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Il Magic Bus era un luogo che avevo sempre sognato di visitare da quando ho visto il film per la prima volta e ho letto il libro di Jon Krakauer, “Into The Wild”. Lo considero un pellegrinaggio fatto da coloro che hanno sentito una sorta di connessione con Chris McCandless e la sua storia. 

La maggior parte delle persone non capisce che l’autobus si trova sul noto sentiero “Stampede Trail”, non così lontano dalla civiltà e può essere raggiunto in una intera giornata di escursione se si è in forma oppure si può campeggiare una notte vicino al mitico Bus o se cè posto anche all’interno e poi ornare indietro.

Stampede Trail

Il sentiero Stampede è una cinquantina di chilometri di strada mineraria grezza che è stata abbandonata nel 1963. Non sono mai stati costruiti ponti sui numerosi fiumi che l’attraversa, quindi viene principalmente utilizzato dai viaggiatori a piedi, in bicicletta, in 4×4 e in moto. L’ormai famigerato autobus n. 142 di Fairbanks City Transit è stato lasciato dalla Yutan Construction Company durante la costruzione della strada per servire da rifugio per cacciatori, cacciatori di trappole e pattuglie di ranger.

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Condizioni tipiche del sentiero Stampede

Ho incontrato due simpatici personaggi austriaci, Thomas e Roland sull’autostrada Dalton e ci sono voluti circa 10 secondi per convincerli ad unirsi a me in un viaggio al “The Bus”. Siamo riusciti a guidare per circa 18 km lungo Stampede Road prima di dover lasciare indietro i veicoli e proseguire a piedi. 

La prima ora e mezza di escursione la mattina successiva ci ha visto viaggiare su un sentiero davvero buono, attraverso alcuni piccoli scambi, un paio di attraversamenti fluviali profondi e ci ha fatto finire proprio sul bordo del fiume Teklinika.

Fiume Teklinika

Alla fine, il “Teklinika” fu il colpevole che condannò Chris quando non fu in grado di attraversarlo nel viaggio di ritorno e tornare alla civiltà, costringendolo a rimanere sull’autobus. Sebbene non fosse il furioso torrente che Emile Hirsch ha affrontato nel film, era ovvio che saremmo stati spazzati via a valle se non avessimo fatto le scelte giuste.

Abbiamo controllato e girovagato per un bel po ‘, cercando a monte, dove ci era stato detto che il fiume sarebbe stato più largo e sopratutto poco profondo. Una volta capito che il vagare senza meta ci stava innervosendo, Thomas ha scelto un posto e dopo aver lanciato pietre e usato bastoni per misurare la profondità, tutti abbiamo concordato fosse un buon punto ed anche la nostra migliore possibilità. 

Abbiamo tentato provvisoriamente uno alla volta, con i nostri zaini sganciati in modo da poterli abbandonare se fossimo stati spazzati via. È un peccato che non riesci a vedere la mia faccia in nessuna delle foto – Ero più che spaventato in certi tratti quando ha raggiunto la metà della coscia in profondità e la corrente ha iniziato a spingere davvero forte. 

Proseguendo lento e accorto ad ogni passo ho vinto ed ho gioito non poco di essere arrivato dall’altra parte. Roland l’ha fatta di potenza come se fosse in missione e con una voce rilassata arrivato dall’altra parte ha esclamato “Bah, dai era facile”.

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Attraversando il possente fiume Teklinika

Thomas e Roland sono macchine per il fitness e una volta tornati sul sentiero sono stato rapidamente lasciato un po indietro, solo con i miei pensieri. Chris deve aver provato un tale senso di isolamento e timore nell’ essere qui da solo, non sapendo se c’era qualcosa o qualcuno davanti.

 A volte urlavo lontano e battevo le mani, cercando di spaventare gli orsi nelle vicinanze. A volte cantavo a voce alta e a volte riflettevo in silenzio: in realtà stavo andando all’autobus, finalmente dopo anni e anni di sogni, quell’autobus in cui Chris aveva trascorso quattro mesi, dov’era rimasto essenzialmente intrappolato ed alla fine è morto. Wow.

The Magic Bus

Quando l’autobus 142 è apparso sul lato del sentiero, apparentemente dal nulla sono rimasto piuttosto sorpreso. Ho camminato da solo per 16 kilometri ma in qualche modo non ero ancora pronto per essere lì. Mi fermai un attimo sul bordo della radura, a prendere fiato, cercando di catturare tutto nel migliore dei modi. Anche se non ero mai stato lì prima, mi era molto familiare – forse dalla descrizione del libro, dal film e anche dalle foto che ho visto online.

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La parte anteriore di The Magic Bus

Ho sempre pensato al Magic Bus come un posto tranquillo e triste in cui trascorrere del tempo – sono stato piuttosto sorpreso di scoprire il contrario.

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La stufa e il letto di The Magic Bus

Il Libro degli Ospiti

È consuetudine per i visitatori scrivere il proprio nome sul muro dell’autobus e scrivere un messaggio nel “Libro degli ospiti”, un libro posto sull’autobus dalla sorella di Chris Carine. C’erano centinaia, forse persino migliaia di messaggi esilaranti da persone di tutto il mondo che avevano fatto il viaggio verso l’autobus. 

La gente ha scritto di come, ascoltando la storia di Chris, hanno cambiato la loro vita in modo da poter vivere i loro sogni, molta gente ha scritto di aver fatto l’autostop per migliaia di miglia, altri ancora ringraziavano Chris per quanto fosse bello il posto che aveva trovato. Chris ha ispirato migliaia di persone ed ero entusiasta di farne parte.

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Il messaggio di Jon Krakauer nel libro

Il mio messaggio nel libro degli ospiti è un po sentimentale ma quando riesci a fare qualcosa che avevi sempre desiderato ti lasci un po andare:

Hai ispirato più persone di quante tu possa mai conoscere, non ultimo me.
La tua passione, coraggio e determinazione mi hanno dato la forza di credere che posso davvero realizzare i miei sogni.

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Christopher McCandless Targa

Ho trascorso molte ore tranquille nel Magic Bus, leggendo le pareti ed i numerosi libri degli ospiti.
Anche se ho controllato in alto e in basso, non sono riuscito a trovare alcuna scritta di Chris stesso – sembra che siano svaniti nel corso degli anni.

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Una citazione di Thoreau su The Magic Bus

È stata un’esperienza davvero straordinaria e tutti e tre non siamo riusciti a smettere di sorridere e parlare di avventure, il tempo è trascorso in fretta ed alla fine ci siamo fermati a dormire prima di tornare indietro.

Una notte indimenticabile.

Se non amate troppo l’avventura in solitaria e volete fare un Tour di Gruppo, ogni anno li organizza Edoardo di Mente Nomade (veterano della zona), ci sono anche molti video interessanti

https://mentenomade.it/category/into-the-wild/

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